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Alicia Keys se muestra incluyente en su nueva producción “Alicia”

El pasado viernes se puso a la venta el séptimo álbum de estudio de la cantante después de haber sido retrasado su lanzamiento en numerosas ocasiones

 

Por deividtoxic

El pasado viernes se puso a la venta el séptimo álbum de estudio de la cantante Alicia Keys, titulado simplemente Alicia, después de haber sido retrasado su lanzamiento en numerosas ocasiones desde el mes de marzo cuando originalmente iba a ser publicado. Para dar con el último álbum de Alicia Keys tenemos que remontarnos a finales de 2016 cuando vio la luz Here, su álbum más desconocido por el gran público pero que recibió buenas críticas por parte de los expertos musicales por su composición y su naturaleza ‘cruda y real’ relatando los problemas actuales que vive la población afroamericana. Here debutó en el #2 de la lista americana de álbumes y se convirtió en su séptimo disco #1 en el componente R&B/Hip-Hop de Billboard aunque las ventas fueron muy bajas, marcando mínimos en la trayectoria musical de la artista neoyorquina y no contó con ningún single de éxito. Alicia Keys lleva meses presentándonos singles de su nuevo proyecto y el primero de ellos llegó en septiembre del año pasado. Me refiero a Show Me Love, una balada R&B con uso prominente de guitarra eléctrica que cuenta con la participación del cantante de R&B/Soul alternativo Miguel. Este tema recibió opiniones positivas de los críticos por la química entre ambos artistas y por sus sensuales letras y aunque tuvo un rendimiento muy moderado en las listas de venta consiguió alcanzar el #1 en el componente Adult R&B Songs de Billboard y fue certificado oro por ventas superiores al medio millón de copias en Estados Unidos. Un par de meses más tarde, Alicia desveló un sencillo promocional que nada tenía que ver con el anterior. Time Machine era un marchoso tema funk/Disco de sonido retro en el que Alicia destacaba por sus piruetas vocales y su amplio registro y se convertía en uno de los temas up-tempo más bailables que ha lanzado la cantante en su trayectoria musical. Este tema fue bien recibido por los expertos por su nueva dirección musical y sus letras sobre celebrar la libertad y encontrarse a uno mismo. A principios de 2020 llegó el segundo single oficial, Underdog, que se trataba de un bonito y alegre tema pop/Soul con melodía de guitarra compuesto junto a Ed Sheeran que destaca por los coros tribales y sonidos caribeños al final de la canción y lanza un mensaje muy positivo de apoyo a las personas poco valoradas de la sociedad. Aunque no ha resultado un éxito rotundo e inmediato, Underdog ha ocupado el top 70 en la lista americana, la mejor posición de Alicia en casi una década gracias a un consistente nivel de streaming (supera los 80 millones de reproducciones en Spotify). Tras este modesto hit Alicia Keys presentó dos sencillos promocionales: ‘Good Job’, una balada a piano dedicada a todos los trabajadores esenciales que estuvieron en primera línea durante la pandemia del coronavirus y ‘Perfect Way To Die’, otra clásica balada a piano que recuerda el estilo de Alicia durante sus primeros años y sirve de homenaje a los ciudadanos afroamericanos fallecidos recientemente. El pasado mes de agosto llegó el tercer single, So Done, una insípida balada R&B junto al cantante Khalid que habla sobre vivir libremente en la que cambia su clásico sonido de piano por el de la guitarra. Coincidiendo con la llegada del álbum, Alicia Keys ha lanzado su cuarto single oficial, Love Looks Better, que se trata de un marchoso tema pop/R&B con influencia Soul producido por Ryan Tedder que en mi opinión resulta la mejor propuesta que nos ha ofrecido la artista neoyorquina durante este año tras ‘Underdog’ y podría atraer la atención del público hacia el disco. Todos estos singles tan diversos forman parte de ‘Alicia’, que a priori podría parecer un ‘cajón desastre’ más que un disco centrado.

Alicia Keys – Underdog (Official Video)

El álbum está formado por 15 temas (de los que conocemos 7 con anterioridad a su lanzamiento) encuadrados dentro del R&B, Soul y pop, compuestos por la propia Alicia Keys bajo la producción de Ryan Tedder, Tricky Stewart, The Dream, Rob Knox o su marido Swizz Beatz. Dentro del álbum predominan las baladas y medios tiempos de carácter minimalista y destaca por el hecho de abandonar el uso del piano (seña de identidad de Alicia desde sus inicios) en muchas de las canciones en favor de otros sonidos, como la guitarra o instrumentos caribeños que otorgan una atmósfera ambiental y enigmática. La cantante nacida en el barrio neoyorquino de Hell’s Kitchen (Manhattan) ha declarado que ‘Alicia’ es su álbum más personal hasta la fecha y explora las diferentes emociones y sentimientos del ser humano como el amor, la ira o la rabia, además de narrar su visión socio-política del mundo que le rodea. Entre los temas más destacados de ‘Alicia’ se encuentran ‘Wasted Energy’, un medio tiempo de influencia reggae que habla de un amor no correspondido, ‘3 Hours Drive’, una balada de estilo R&B alternativo y melodía dispersa que cuenta con la colaboración del artista Sampha, o el up-tempo ‘Authors of Forever’, en el que Alicia celebra la existencia de “soñadores” en nuestra sociedad que luchan por el cambio y destaca no sólo por su mensaje inspirador sino por su moderna instrumentación caribeña.

Alicia Keys fue una de las figuras más importantes del R&B durante la década del 2000 gracias a tres álbumes multi-platino en Estados Unidos que fueron alabados por la crítica por sus magníficas cualidades vocales y su talento como pianista y compositora, sin embargo en la siguiente década inició una espiral decreciente en su éxito comercial y una disminución de popularidad. Tras su quinto disco ‘Girl on Fire’ la cantante de 39 años viene arrastrando una pérdida de seguidores muy notoria debido a sus largos periodos de ausencia en el panorama musical, su falta de hits y el progresivo cambio tanto en su música como en su imagen, que ahora muestra un toque más alternativo e ‘indie’. Su nuevo trabajo ‘Alicia’ supone un avance cualitativo con respecto al reivindicativo pero aburrido ‘Here’ pero la cantante sigue tropezando en la misma piedra, ya que el relleno sigue siendo considerable y no hay temas especialmente originales o llamativos, con la excepción de algunos singles interesantes como ‘Time Machine’, ‘Underdog’ o ‘Love Looks Better’. Lejos quedan ya álbumes espléndidos como ‘Songs in A Minor’, ‘The Diary of Alicia Keys’ o ‘As I Am’, en los que mandaba un mensaje muy positivo sobre empoderamiento, la fuerza y el auto-estima de las mujeres y además contenían estribillos pegadizos con naturaleza de himno. Los puntos fuertes de ‘Alicia’ son sus personales letras y carácter introspectivo y su portentosa voz. Puntuación: 7/10.

Alicia Keys – Love Looks Better (Official Video)

 

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