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Música

Youssou N’Dour y su nuevo trabajo “History”

Considerado “la auténtica e inolvidable voz del África moderna”, el cantante ha popularizado la música senegalesa y ha prestado su imagen a diversas campañas de movilización social en el continente africano.

 

Considerado “la auténtica e inolvidable voz del África moderna”, el cantante ha popularizado la música senegalesa y ha prestado su imagen a diversas campañas de movilización social en el continente africano.

Youssou N’Dour nació en Dakar, Senegal, en 1959. Comenzó a cantar desde muy joven y a los 16 años ya formaba parte de la Star Band, el grupo más famoso del país en ese momento. En 1979, montó su propia banda, Étoile de Dakar, que en 1981 se convirtió en Super Étoile.

Ayudó al desarrollo del estilo musical mbalax, una arriesgada y complicada fusión de elementos tradicionales senegaleses mezclados con los sonidos de los narradores de cuentos, con ritmos afrocubanos e influenciado por el jazz y el rock.

En 1984 se hizo mundialmente conocido gracias al tema Seven secons, interpretado junto a Neneh Cherry. Esta fama se vio incrementada dos años después cuando colaboró con Peter Gabriel en el tema In your eyes, donde se percibe su característica voz lastimera de sus inicios musicales.

Comprometido social y políticamente, en 1985 organizó un concierto por la liberación del líder sudafricano Nelson Mandela y en 1988 actuó en la gira mundial de Amnistía Internacional Human Rights Now! Tour.

En 1998 escribió e interpretó, junto con la cantautora belga Axelle Red, el tema Le Couer des Grand, himno de la Copa Mundial de Fútbol de 1998. En 2005 consiguió un Grammy por su disco Egypt, y la revista Rolling Stone situó en 2007 su trabajo Rokku Mi Rokka entre los 50 discos del año. El cantante ha compuesto, además, bandas sonoras y ha debutado en el cine con la película Amazing Grace.

Youssou N’Dour está considerado como uno de los intérpretes africanos de mayor fama mundial. Algunos aseguran que representa toda la historia de África. Ha sido Embajador de Buena Voluntad de Unicef y ha participado en el Proyecto Joko para instalar internet en Senegal. Dice que su popularidad le ha impuesto una responsabilidad: abogar por el respeto entre los pueblos y por los derechos del niño a la supervivencia, la protección y el desarrollo. En 2012 fue nombrado ministro de Cultura y Turismo.

 

Youssou N’Dour es un artista con historia. Ahora, también es un artista con History: un nuevo álbum en el que N’Dour rinde homenaje a su pasado, reflexiona sobre el presente y mira al futuro en diez exuberantes canciones. En la transmisión vocal de N´Dour hay una dulzura que es natural, y canta con tanta gracia hoy como lo ha hecho durante las últimas tres décadas. El color instrumental y la suavidad que lo acompaña, en gran parte en forma de tambores de mano, guitarras y saxo, y gracias a la producción del estadounidense Matt Howe, complementan bien sus tonos suaves. Unos arreglos que se centran en resaltar la emoción de los temas líricos y su impresionante ejecución vocal, mostrando su dominio de estilos e idiomas.
N’Dour pasa gran parte de History mirando hacia atrás, como sugiere el título del álbum. La canción de apertura “Habib Faye” rinde homenaje al famoso bajista y director musical del mismo nombre, quien falleció inesperadamente en 2018 y que, junto con N’Dour, fue pionero en la música mbalax senegalesa de los años 80. Un sentimiento agridulce impregna este homenaje, la pasión en la entrega de la interpretación de N’Dour frente al sereno acompañamiento. También aborda dos temas del difunto percusionista nigeriano Babatunde Olatunji, “My Child” y “Takuta”, manteniendo la voz desgastada de Olatunji en la mezcla, volando lado a lado con N’Dour.

Dos viejos temas son reelaborados contando con jóvenes artistas: “Birima” (que aparece en Joko, 2000), un tributo a África, con Seinabo Sey (cantante sueca de ascendencia gambiana), y “Hello”, con el cantante congoleño Mohombi. “Salimata”, un favorito de Set (1990), evoca las raíces del mbalax bendecido por un furtivo saxofón. N’Dour canta con la majestuosidad acostumbrada, una fuerza de la naturaleza siempre urgente.
History es un disco en el que fusiona tradición y modernidad, en el que cada canción prospera a medida que N’Dour se desliza junto con las conexiones entre su pasado y su presente, preparándolas para compartirlas con cualquier audiencia contemporánea.

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