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Música

José James, el talento del jazz vocal sin principio y sin final

José James es un vocalista americano de jazz y soul. James actúa en todo el mundo como solista líder y con otros grupos. Se lo ha definido como un cantante de jazz para la generación del hip-hop.

José James (20 de enero de 1978) es un vocalista americano de jazz y soul. James actúa en todo el mundo como solista líder y con otros grupos.

Se lo ha definido como un cantante de jazz para la generación del hip-hop. James combina el jazz, el soul, el drum’n’bass y spoken word en su manera propia de interpretar el género. Aunque reconoce como influencias principales a los músicos John Coltrane, Marvin Gaye y Billie Holiday, el sonido en vivo de sus primeros tiempos recordaba al de iconos del jazz-soul de los años 70 como Terry Callier y su música parecía también una actualización del estilo crossover de Gil Scott-Heron; sin por ello perder personalidad.

Carrera Musical

José James asistió a la New School for Jazz and Contemporary Music. En 2008 debuta con su primer álbum, The Dreamer, bajo el sello Brownswood.1​2​ Blackmagic le siguió en 2010. Ese mismo año bajo el sello Impulse! publica el álbum For All We Know,2​2​3​ trabajo que fue galardonado con el Edison Award y el Académie du Jazz Grand Prix como Best Vocal Jazz Album de 2010.3​4​

James firmó con Blue Note Records en 2012, lanzando “Trouble”, primer single para la etiqueta en septiembre de aquel año. Su cuarto álbum, No Beginning, No End, vio la luz en enero de 2013.

Durante el período posterior James se dedicó a componer en la carretera, mientras estaba de gira. Las canciones nuevas reflejan un interés renovado en artistas que escuchó al crecer (Nirvana, Radiohead) así como en otros más recientes que le habían impresionado (Frank Ocean, James Blake). El resultado se plasma en el álbum While You Were Sleeping, una colección de temas que refleja al rock, junto con el R&B y el jazz. Fue publicado en junio de 2014.

En conmemoración del centésimo cumpleaños de Billie Holiday -una cantante a la que reconoce desde el principio de su carrera como una “madre musical”- James grabó junto a una banda que ha incluido al pianista Jason Moran, al bajista John Patitucci y al batería Eric Harland, nueve canciones escritas o interpretadas en su momento por ella. El álbum, titulado Yesterday I Had the Blues, fue producido por el director del sello Blue Note Don Was y lanzado en marzo de 2015.

El nuevo disco del cantante Jose James, al que seguimos muy cerca aquí, lleva por título ‘No Beginning No End 2’ lo confirma, si no lo estaba ya, como uno de los mejores cantantes de soul de la actualidad.

Desde el inicio con ‘I need your love’, hasta el final con ‘Oracle (高尾山)’ , las doce canciones del disco son una muestra de parar, mandar y tamplar no sólo ya en el soul, sino también en el jazz (‘Take me home’)y en el góspel (‘Nobody knows my name’).

No quiero pecar de hiperbólico ni de excesivo pero ‘No Beginning No End 2’ está entre lo mejor que se ha editado en off-jazz este infausto año de 2020 (infausto, como es sabido, a causa de la peste china), y es, sin duda, un disco que hay que escuchar y disfrutar tanto como se pueda.

Excepto por la versión que hace del ‘Just the Way You Are’ de Billy Joel, todas las demás canciones son temas originales compuestas tanto por el propio Jose James como en compañía de varios de los músicos que participan en él.

Una de las características más destacadas de este disco es el gran número de músicos invitados que hay. Entre la nómina de participantes están los trompetistas de jazz Christian Scott aTunde Adjuah y Erik Truffaz, la cantante de jazz Lizz Wright (su ‘Take me home’ es de lo mejor del cedé), o las intérpretes de neo-soul Hindi Zahra, Laura Mvula y Ledisi, o el cantante Aloe Blacc entre otros muchos.

Que ‘No Beginning No End 2’ se titule como se titula tiene una explicación importante: hace cinco años, cuando Jose James debutó en el sello Blue Note lo hizo con un disco al que llamó ‘No Beginning No End’. Fue el inicio de su carrera en el mitico sello de la nota azul.

‘No Beginning No End 2’ es el primer disco que este cantante edita en su propio sello discográfico. Otro inicio. De ahí el título.

Y por lo que ha hecho con este disco, en el que ha contado con tantos colaboradores, se puede intuir que va a ser un disquera de músicos.

Una curiosidad; en ‘No Beginning No End’ Jose James aparecía con el pelo cortado a cero mientras que en ‘No Beginning No End 2’ muestra una poderosa melena afro. Y es que hay que marcar diferencias.

 

 

 

 

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